Di Dalam Kerajaan Pengembangbiakan Kuda Pacu JepangHarry Sweeney mengangkat tangannya ke punggung kuda. Kuda betina terlihat dipadamkan oleh intrusi ini. Matanya melesat dengan gugup dan dia menggeser berat badannya sebelum menerima lima jari manusia yang tebal memeriksa isi perutnya. Setelah merasakan rahim dan pembengkakan ovarium, lengan Sweeney, licin dengan lendir dan kotoran, muncul kembali. Dia bahkan tidak perlu melihat monitor. “Dia hamil,” dia menegaskan, tersenyum.

Di Dalam Kerajaan Pengembangbiakan Kuda Pacu Jepang

americanwarmblood  – Juga dia mungkin. Anak kuda yang dibiakkan di pertanian Hokkaido Sweeney, Paca Paca (suara onomatopoeik kuda berlari), telah terjual lebih dari $1 juta (¥102 juta). Pada 2012, Deep Brillante, lahir di peternakan ini, memenangkan Derby Jepang, balapan paling bergengsi di negara itu. Sweeney kemudian menjual saudara perempuannya seharga $ 1,79 juta. Gumpalan sel di dalam perut kuda betina yang pemalu ini suatu hari nanti bisa bernilai setumpuk uang.

Baca Juga: Bangkitnya Pacuan Kuda di Qatar

Mengingat taruhannya yang tinggi, pemilik berusaha untuk meningkatkan peluang dengan menggunakan layanan dari pemenang yang telah terbukti. Deep Impact, salah satu kuda pacuan yang paling dicintai dan paling terkenal di Jepang, juga merupakan salah satu donor sperma hidup terkemuka di negara itu. Ratusan kali setahun, kuda jantan itu diusir dari rumahnya di sebuah peternakan beberapa jam dari Paca Paca untuk membuahi kuda betina lain yang tidak curiga. Jika serikat ini menghasilkan anak kuda, pemilik Deep Impact, Katsumi Yoshida, diberi hadiah 30 juta. Begitu suksesnya ras asli sehingga Deep Impact saat ini menghasilkan 6 miliar (hampir $60 juta) setahun. Dan pada usia 14 tahun setengah baya untuk seekor kuda  kuda jantan itu masih cukup muda untuk menjadi bapak bagi ratusan anak lagi, selama roh dan tubuh mau.

Tidak semua kuda tampil sesuai aba-aba. Pembibitan adalah urusan untung-untungan: anak kuda bisa berubah menjadi sakit-sakitan atau cacat. Kuda dan kuda jantan bisa menjadi temperamental, atau lebih buruk: Salah satu kuda pacuan paling ikonik di Amerika, Cigar, memenangkan hadiah uang hampir $10 juta dan dua kali terpilih sebagai kuda terbaik tahun ini pada 1990-an. Namun, penampilannya di arena pacuan kuda tidak sebanding dengan kandangnya: Tak satu pun dari 34 kuda betina yang dia bawa hamil. Cerutu, ternyata, tidak menghasilkan apa-apa.

Pacuan kuda di Jepang pada pandangan pertama tampaknya memiliki hari-hari terbaik di belakangnya: Kehadiran di arena pacuan kuda turun lebih dari setengah dari 14 juta orang yang pergi pada akhir 1990-an, ketika pendapatan taruhan memuncak.

Namun, industri dalam negeri masih merupakan bisnis besar, dengan omset taruhan tahunan lebih dari $25 miliar (sekitar dua kali lipat dari yang dihabiskan di Amerika Serikat) dan beberapa balapan yang lebih bergengsi dan dompet terkaya di dunia.

Tidak buruk untuk negara di mana perjudian, dengan pengecualian yang dicatat, ilegal.

Perlombaan paling populer di negara itu, Piala Jepang, secara teratur menarik lebih dari 100.000 orang ke Tokyo Racecourse di Fuchu, salah satu stadion terbesar di planet ini. Sistem taruhan online negara ini memiliki 3,4 juta pelanggan, menurut Asosiasi Balap Jepang (JRA). Satu perkiraan adalah bahwa seperlima dari taruhan yang dipasang pada kuda di dunia dibuat di Jepang. “Ini semacam utopia balap,” Sweeney menyimpulkan.

Yang paling mencolok dari semuanya adalah evolusi pemuliaan selama dua dekade terakhir. Dari sebagian besar juga berlari dalam kompetisi internasional, kuda yang dibesarkan di Jepang sekarang termasuk yang tercepat dan terkuat di dunia, sebagian besar berkat pencampuran dengan garis keturunan asing (lihat bilah samping). Kuda Amerika, yang pernah dikalahkan, belum pernah memenangkan Piala Jepang sejak 1991. Terakhir kali balapan dimenangkan oleh kuda dari luar Jepang adalah lebih dari satu dekade lalu.

Kuda-kuda keturunan Jepang tidak hanya mendominasi olahraga domestik, mereka juga semakin menang di luar negeri. Alih-alih Kildare atau Kentucky, peternak elit mengirim kuda betina ke Hokkaido untuk kawin dengan kuda jantan Jepang.

Keberhasilan ini tidak dicapai tanpa kontroversi. Seperti di mana pun, hanya sebagian kecil dari kuda yang dibiakkan yang akan memiliki kekuatan bintang dari Dampak Jauh; kuda jantan yang lelah disuntik dengan testosteron untuk mengembalikan mood mereka, klaim kelompok hak asasi hewan. Dan begitu biaya pejantan turun, hidup bisa berakhir dengan perjalanan ke halaman tukang daging.

Meskipun atau mungkin karena kekayaan ini, industri ini terkenal dijalankan dengan ketat. JRA, sebuah perusahaan publik, mengoperasikan Tokyo Racecourse dan trek terbesar lainnya di negara itu. Ini melisensikan pelatih, dokter hewan dan joki, menjalankan toko taruhan dan dua pusat pelatihan besar di negara itu.

Bertindak di bawah kewenangan Kementerian Pertanian, Kehutanan dan Perikanan, JRA mengirimkan 10 persen dari omset tahunannya (sekitar $2,48 miliar) kembali ke kas pemerintah. Undang-undang menentukan bahwa uang itu harus digunakan untuk membayar peternakan, dan kesejahteraan umum dan sosial.

Kontrol kuasi pemerintah sebagian besar menjauhkan olahraga dari tangan gangster, penipu, dan sindikat ilegal. Ini juga merupakan “perbedaan besar” antara Jepang dan bagian lain dunia, kata Hiroshi Ito, kepala Divisi Perencanaan Internasional JRA.

Di tempat lain, dia menunjukkan, toko taruhan, kursus, balapan, dan peternakan pelatihan sering dijalankan secara terpisah.

“Di Amerika Serikat, kepemilikan arena pacuan kuda (diselenggarakan) oleh negara bagian; setiap arena pacuan kuda di Amerika adalah untuk keuntungan dan mereka harus bersaing satu sama lain,” kata Ito. Keuntungan yang dihasilkan di Jepang dibajak kembali ke fasilitas, peternak dan pelatih. Dalam jangka panjang, itu meningkatkan industri.”

Pengunjung ke Jepang sering tercengang dengan apa yang mereka lihat di arena pacuan kuda terbesar. Selain penggemar yang terkadang obsesif yang mengikuti kuda dan penunggang tertentu, keluarga dan pasangan muda memadati balapan terbesar. Roti dan mentega dari industri ini adalah harga masuk 200 yang dibayarkan ke kursus dan taruhan kecil yang dibuat oleh jutaan penumpang biasa (dua pertiga dari taruhan dilakukan secara online atau di smartphone).

“(Ada) penghormatan untuk kuda dan olahraga yang belum ada di Barat selama beberapa dekade,” tulis Ryan Goldberg, seorang jurnalis Amerika pada Desember 2014.

Penghormatan tidak meluas ke apa yang terjadi setelah hewan-hewan itu hidup lebih lama dari kegunaannya. Sekitar 90 persen mantan kuda pacuan di Jepang berakhir di rumah jagal setiap tahun, menurut People for the Ethical Treatment of Animals. Para korban termasuk beberapa bintang terbesar, kata PETA, termasuk pemenang Kentucky Derby Ferdinand, yang “dibuang” pada usia 19 tahun pada 2002.

“Mereka dibunuh, dipotong-potong dan berakhir sebagai makanan anjing dan manusia,” klaim PETA.

Ito mengatakan JRA dan peternakan di sektor swasta memiliki program pelatihan ulang untuk membantu pensiunan kuda pacu menjadi kuda tunggangan. Dia mencatat, bagaimanapun, bahwa program semacam itu tidak mencakup semua kuda pacuan di negara ini.

Banyak penggemar suka percaya bahwa pahlawan kuda mereka telah dibuang ke padang rumput tetapi industri ini sedikit berbagi romantisme mereka.

“Fakta kehidupan adalah 5.000 hingga 7.000 kuda pacuan datang ke dunia setiap tahun dan mereka harus pergi,” kata Sweeney. “Yang paling penting bagi saya adalah itu dilakukan semanusiawi mungkin. Nyawa domba, babi, anjing, dan kuda semuanya sama berharganya.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Exit mobile version