Seabiscuit juara balap kuda pacu di Amerika Serikat – Seabiscuit (23 Mei 1933 – 17 Mei 1947) adalah juara balap kuda pacu di Amerika Serikat yang menjadi kuda pacu peraih uang teratas hingga tahun 1940-an. Dia mengalahkan pemenang Triple-Crown 1937, Laksamana Perang, dengan jarak 4 jarak dalam spesial 2-kuda di Pimlico dan terpilih sebagai American Horse of the Year untuk tahun 1938.

Seabiscuit juara balap kuda pacu di Amerika Serikat

Seabiscuit juara balap kuda pacu di Amerika Serikat
en.wikipedia.org

americanwarmblood – Seekor kuda kecil, setinggi 15,2 tangan, Seabiscuit memiliki awal yang tidak menguntungkan untuk karir balapnya, hanya memenangkan seperempat dari 40 balapan pertamanya, tetapi menjadi juara yang tidak mungkin dan simbol harapan bagi banyak orang Amerika selama Depresi Hebat.

Baca juga : Mengenal Frankel Kuda legendaris juara kuda pacu British Thoroughbred

Seabiscuit telah menjadi subyek dari banyak buku dan film, termasuk Seabiscuit: the Lost Documentary (1939); film Kuil Shirley The Story of Seabiscuit (1949); sebuah buku, Seabiscuit: An American Legend (1999) oleh Laura Hillenbrand; dan film adaptasi dari buku Hillenbrand, Seabiscuit (2003), yang dinominasikan untuk Academy Award untuk Film Terbaik.

Seabiscuit diternakkan di Lexington, Kentucky, pada 23 Mei 1933, dari kuda betina Swing On dan pejantan Hard Tack, putra Man o’ War. Seabiscuit dinamai sesuai nama ayahnya, karena hardtack atau “biskuit laut” adalah sebutan untuk sejenis kerupuk yang dimakan oleh para pelaut.

Bay colt dibesarkan di Claiborne Farm di Paris, Kentucky, tempat ia dilatih. Dia bertubuh kecil, berlutut, dan terbiasa tidur dan makan untuk waktu yang lama.

Awalnya, Seabiscuit dimiliki oleh Wheatley Stable yang kuat dan dilatih oleh “Jim Cerah” Fitzsimmons, yang telah membawa Gallant Fox ke Triple Crown of Thoroughbred Racing Amerika Serikat. Fitzsimmons melihat beberapa potensi di Seabiscuit tetapi merasa kudanya terlalu malas. Fitzsimmons mencurahkan sebagian besar waktunya untuk melatih Omaha, yang memenangkan Triple Crown tahun 1935.

Seabiscuit diturunkan ke jadwal balapan kecil yang padat. Dia gagal memenangkan 17 balapan pertamanya, biasanya finis kembali di lapangan. Setelah itu, Fitzsimmons tidak menghabiskan banyak waktu padanya, dan kuda itu terkadang menjadi bahan lelucon yang stabil. Seabiscuit mulai mendapatkan perhatian setelah memenangkan dua balapan di Narragansett Park dan mencetak rekor baru di balapan kedua—perlombaan Claiming Stakes. Saat berusia dua tahun, Seabiscuit membalap 35 kali (jadwal balapan yang padat), masuk lima kali pertama dan finis kedua tujuh kali. Ini termasuk tiga balapan yang diklaim, di mana dia bisa dibeli seharga $ 2.500, tapi dia tidak punya peminat.

Sementara Seabiscuit tidak memenuhi potensi balapannya, dia bukanlah pemain buruk yang diperankan Fitzsimmons. Dua kemenangan terakhirnya saat berusia dua tahun terjadi dalam balapan taruhan kecil. Musim berikutnya, bagaimanapun, dimulai dengan pola yang sama. Kuda itu berlari 12 kali dalam waktu kurang dari empat bulan, menang empat kali. Salah satu balapan itu adalah balapan uang saku yang murah pada “siang yang terik tanggal 29 Juni”, 1936, di Suffolk Downs. Di situlah pelatih Tom Smith pertama kali melihat Seabiscuit. Pemiliknya menjual kuda itu kepada pengusaha mobil Charles S. Howard seharga $ 8.000 di Saratoga, pada bulan Agustus.

1936/1937: Awal kesuksesan

Howard menugaskan Seabiscuit kepada seorang pelatih baru, Tom Smith yang, dengan metode pelatihannya yang tidak ortodoks, secara bertahap membawa Seabiscuit keluar dari kelesuannya. Smith memasangkan kudanya dengan joki Kanada Red Pollard (1909–1981), yang memiliki pengalaman balapan di Barat dan Meksiko. Pada tanggal 22 Agustus 1936, mereka berlomba Seabiscuit untuk pertama kalinya. Perbaikan datang dengan cepat, dan dalam delapan balapan tersisa di Timur, Seabiscuit dan Pollard menang beberapa kali, termasuk Handicap Gubernur Detroit (senilai $ 5.600) dan Scarsdale Handicap ($ 7.300) di Empire City Race Track di Yonkers, New York.

Pada awal November 1936, Howard dan Smith mengirim kudanya ke California dengan kereta api. Dua balapan terakhirnya tahun ini adalah di arena pacuan kuda Bay Meadows di San Mateo, California. Yang pertama adalah Bay Bridge Handicap senilai $2.700, yang berjalan lebih dari satu mil (1,6 km). Meski memulai dengan buruk dan membawa bobot puncak 116 pound (53 kg), Seabiscuit menang dengan lima jarak. Di World’s Fair Handicap (perlombaan taruhan paling bergengsi di Bay Meadows), Seabiscuit memimpin.

Pada tahun 1937, Santa Anita Handicap, balapan paling bergengsi di California, bernilai lebih dari $125.000 ($2,4 juta pada tahun 2010) untuk pemenangnya; itu dikenal dalam bahasa sehari-hari sebagai “The Hundred Grander.” Dalam balapan pemanasan pertamanya di Taman Santa Anita, Seabiscuit menang dengan mudah. Dalam balapan keduanya tahun 1937, San Antonio Handicap, ia mengalami kemunduran setelah ia terbentur di awal dan kemudian mendorongnya melebar; Seabiscuit berada di urutan kelima, kalah dari Rosemont.

Keduanya bertemu lagi di Santa Anita Handicap seminggu kemudian, di mana Rosemont menang. Kekalahan itu menghancurkan Smith dan Howard dan secara luas dikaitkan di media dengan kesalahan joki. Pollard, yang belum pernah melihat Rosemont lewat pundaknya sampai terlambat, buta pada satu matanya karena kecelakaan selama perjalanan pelatihan, sebuah fakta yang ia sembunyikan sepanjang kariernya. Seminggu setelah kekalahan ini, Seabiscuit memenangkan San Juan Capistrano Handicap dengan 7 panjang dalam catatan waktu 1:484⁄5 untuk acara 1+1⁄8 mil.

Seabiscuit dengan cepat menjadi favorit di antara penggemar balap California, dan ketenarannya menyebar saat ia memenangkan tiga balapan berikutnya. Dengan keberhasilannya, Howard memutuskan untuk mengirim kuda ke timur untuk sirkuit balap yang lebih bergengsi.

Kemenangan Seabiscuit terus berlanjut. Antara 26 Juni dan 7 Agustus, ia berlari lima kali, setiap kali dalam perlombaan taruhan, dan setiap kali ia menang di bawah beban handicap yang terus meningkat (imposts) hingga 130 pound (59 kg). Untuk ketiga kalinya, Seabiscuit menghadapi Rosemont lagi, kali ini mengalahkannya dengan tujuh pukulan. Pada tanggal 11 September, Smith menerima pajak sebesar 132 pound (60 kg) untuk Narragansett Special di Narragansett Park. Pada hari perlombaan, tanahnya lambat dan berat, dan tidak cocok untuk “si Biskuit”, yang memikul beban terberat dalam karirnya. Smith ingin menggaruk, tetapi Howard menolaknya. Tidak pernah dalam menjalankan, Seabiscuit selesai ketiga. Kemenangan beruntunnya terhenti, tetapi musim belum berakhir; Seabiscuit memenangkan tiga balapan berikutnya (satu balapan mati-matian) sebelum menyelesaikan tahun dengan tempat kedua di Pimlico.

Baca juga : Cara Merawat Kuda Pacu Yang Benar

Pada tahun 1937, Seabiscuit memenangkan 11 dari 15 balapannya dan merupakan pemenang uang terbesar tahun ini di Amerika Serikat. Laksamana Perang, setelah memenangkan Tiga Mahkota pada musim itu, terpilih sebagai penghargaan paling bergengsi, Penghargaan Kuda Amerika Tahun Ini.

Awal musim berumur lima tahun

Pada tahun 1938, saat berusia lima tahun, kesuksesan Seabiscuit terus berlanjut. Pada tanggal 19 Februari, Pollard mengalami kejatuhan yang mengerikan saat berpacu dengan Fair Knightess, salah satu kuda Howard. Dengan separuh dada Pollard ambruk karena beban kuda yang jatuh, Howard harus mencari joki baru. Setelah mencoba tiga, dia memilih George Woolf, seorang pengendara yang sudah sukses dan teman lama Pollard.

Balapan pertama Woolf di atas Seabiscuit adalah Santa Anita Handicap, “The Hundred Grander” yang kalah tipis dari kuda tahun sebelumnya. Biskuit laut digambar di luar, dan pada awalnya dihalangi oleh kuda lain, Count Atlas, yang sedang memancing. Keduanya dikunci bersama untuk lintasan lurus pertama, dan pada saat Woolf melepaskan kudanya, jarak mereka sudah enam langkah. Seabiscuit berusaha untuk memimpin tetapi kalah dalam penyelesaian foto dari pemenang Santa Anita Derby, Stagehand (dimiliki oleh Maxwell Howard, tidak terkait dengan Charles), yang telah diberi bobot 30 pound (14 kg) kurang dari Seabiscuit.

Sepanjang tahun 1937 dan 1938, media berspekulasi tentang perlombaan pertandingan antara Seabiscuit dan Laksamana Perang yang tampaknya tak terkalahkan (dipaksa oleh Man o’ War, kakek Seabiscuit). Kedua kuda itu dijadwalkan bertemu dalam tiga balapan, tetapi satu atau yang lainnya tergores, biasanya karena Seabiscuit tidak menyukai tanah yang berat. Setelah negosiasi yang ekstensif, pemilik mengatur perlombaan pertandingan untuk Mei 1938 di Belmont, tetapi Seabiscuit tergores.

Pada bulan Juni, Pollard telah pulih, dan pada tanggal 23 Juni, dia setuju untuk mempekerjakan seekor anak kuda muda bernama Pemuda Modern. Dihantui oleh sesuatu di lintasan, kuda itu menerobos istal dengan cepat dan melemparkan Pollard, kakinya patah dan tampaknya mengakhiri kariernya.

Howard mengatur perlombaan pertandingan untuk Seabiscuit melawan Ligaroti, kuda yang sangat dihormati yang dimiliki oleh penghibur Hollywood Bing Crosby dan putra Howard, Lindsay, melalui Binglin Stable, dalam sebuah acara yang diselenggarakan untuk mempromosikan resor Crosby dan Arena Balap Del Mar di Del Mar, California. Dengan Woolf naik, Seabiscuit memenangkan perlombaan itu, meskipun pelanggaran terus-menerus dari joki Ligaroti. Setelah tiga pertandingan lagi dan hanya dengan satu kemenangan, dia dijadwalkan untuk berhadapan langsung dengan Laksamana Perang di Pimlico Special pada bulan November, di Baltimore, Maryland.

Dikirim untuk balapan di Pantai Timur, pada tanggal 16 Oktober 1938, Seabiscuit berada di urutan kedua dengan dua jarak di Laurel Stakes ke kuda betina Jacoba, yang membuat rekor Arena Balap Laurel Park baru 1:37,00 untuk satu mil.

Pada 1 November 1938, Seabiscuit bertemu Laksamana Perang dan joki Charles Kurtsinger dalam apa yang dijuluki “Pertandingan Abad Ini”. Acara ini berlari lebih dari 1+3⁄16 mil (1,9 km) di Pimlico Race Course. Dari tribun hingga tengah lapangan, trek dipadati penggemar. Kereta dijalankan dari seluruh negeri untuk membawa penggemar ke perlombaan, dan diperkirakan 40.000 di trek diikuti oleh 40 juta mendengarkan di radio. War Admiral adalah favorit (1-4 dengan sebagian besar bandar taruhan) dan pilihan penulis dan tipsters yang hampir bulat, tidak termasuk kontingen California.

Perlombaan head-to-head mendukung permulaan yang cepat, dan kecepatan Laksamana Perang dari gerbang sudah terkenal. Seabiscuit, di sisi lain, adalah penguntit kecepatan, terampil menahan paket sebelum menarik ke depan dengan akselerasi terlambat. Dari perjalanan awal yang dijadwalkan, hanya sedikit yang memberinya kesempatan untuk memimpin Laksamana Perang ke belokan pertama. Smith mengetahui hal-hal ini dan melatih Seabiscuit untuk melawan jenis ini, menggunakan bel start dan cambuk untuk memberikan kecepatan Pavlovian kepada kuda sejak awal.

Ketika bel berbunyi, Seabiscuit pecah di depan, memimpin lebih jauh setelah 20 detik, dan segera menyeberang ke posisi rel. Di tengah jalan mundur, Laksamana Perang mulai memimpin, secara bertahap menarik level dengan Seabiscuit, lalu sedikit ke depan. Mengikuti nasihat yang dia terima dari Pollard, Woolf telah mendekati Seabiscuit, membiarkan kudanya melihat saingannya, lalu meminta lebih banyak usaha. Dua ratus yard dari kawat, Seabiscuit menarik diri lagi dan terus memperpanjang keunggulannya selama rentang penutupan, akhirnya menang dengan empat panjang meskipun Laksamana Perang menjalankan waktu terbaiknya untuk jarak.

Sebagai hasil dari balapannya tahun itu, Seabiscuit dinobatkan sebagai Kuda Amerika Tahun Ini untuk tahun 1938, mengalahkan Laksamana Perang dengan 698 poin berbanding 489 dalam jajak pendapat yang dilakukan oleh majalah Turf and Sport Digest. Seabiscuit adalah pembuat berita nomor satu tahun 1938. Satu-satunya hadiah utama yang lolos darinya adalah Santa Anita Handicap.

Cedera dan kembali

Seabiscuit terluka saat balapan. Woolf, yang menungganginya, mengatakan bahwa dia merasakan kudanya tersandung. Cedera itu tidak mengancam jiwa, meski banyak yang memperkirakan Seabiscuit tidak akan pernah balapan lagi. Diagnosisnya adalah ligamen suspensori yang pecah di kaki kiri depan. Dengan absennya Seabiscuit, Smith dan Howard berkonsentrasi pada kuda mereka Kayak II, seekor kuda jantan Argentina. Pada musim semi 1939, Seabiscuit menutupi tujuh kuda Howard, yang semuanya memiliki anak kuda yang sehat pada musim semi 1940. Satu, kuda Fair Knightess, mati sebagai anak setahun.

Seabiscuit dan Pollard yang masih dalam masa pemulihan pulih bersama di peternakan Howard, dengan bantuan istri baru Pollard, Agnes, yang telah merawatnya selama pemulihan awal. Perlahan-lahan, baik kuda dan penunggangnya belajar berjalan lagi (Pollard bercanda bahwa mereka “memiliki empat kaki yang baik di antara” mereka). Kemiskinan dan cederanya telah membawa Pollard ke tepi alkoholisme. Seorang dokter setempat mematahkan dan menyetel ulang kaki Pollard untuk membantu pemulihannya, dan perlahan Pollard mendapatkan kembali kepercayaan diri untuk duduk di atas kuda. Mengenakan penyangga untuk menguatkan kakinya yang atrofi, dia mulai mengendarai Seabiscuit lagi, pertama dengan berjalan kaki dan kemudian dengan berlari dan berlari. Howard senang dengan peningkatan mereka, karena dia merindukan Seabiscuit untuk balapan lagi, tetapi sangat mengkhawatirkan Pollard, karena kakinya masih rapuh.

Selama musim gugur dan musim dingin tahun 1939, kebugaran Seabiscuit tampaknya meningkat dari hari ke hari. Pada akhir tahun, Smith siap untuk mengembalikan kuda ke pelatihan balap, dengan koleksi joki stabil di pelana. Pada saat balapan kembalinya, Pollard telah membujuk Howard untuk mengizinkannya naik. Setelah kudanya tergores karena soft go, pasangan itu akhirnya berbaris di awal Handicap La Jolla di Santa Anita, pada tanggal 9 Februari 1940. Seabiscuit di urutan ketiga, dipukul dengan dua pukulan. Pada balapan comeback ketiga mereka, Seabiscuit kembali ke jalur kemenangannya, melarikan diri dari lapangan di San Antonio Handicap untuk mengalahkan mantan rekan latihannya, Kayak II, dengan selisih dua setengah jarak. Di bawah 124 pound (56 kg), Seabiscuit menyamai rekam jejak untuk satu mil dan 1/16.

Satu balapan tersisa di musim ini. Seminggu setelah San Antonio, Seabiscuit dan Kayak II keduanya mengambil gerbang untuk Santa Anita Handicap dan hadiahnya $121.000. 78.000 penonton yang membayar memadati arena pacuan kuda, sebagian besar mendukung Seabiscuit. Pollard mendapati kudanya diblokir hampir sejak awal. Memilih jalan melalui lapangan, Seabiscuit memimpin sebentar. Saat mereka bergemuruh di punggung lurus, Seabiscuit terperangkap di tempat ketiga, di belakang pemimpin Yangcee dan Panggilan Pernikahan di luar.

Percaya pada akselerasi kudanya, Pollard menyetir di antara para pemimpin dan melesat ke depan, mengambil posisi kokoh di luar rel. Saat Seabiscuit menunjukkan gelombang lamanya, Wedding Call dan Whocee tersendat, dan Pollard mengendarai kudanya, mengambil “The Hundred Grander” sejauh satu setengah dari Kayak II yang menutup cepat di bawah joki Leon Haas. Kekacauan melanda kursus. Baik kuda dan penunggangnya, atau pelatih dan pemilik, bisa melewati kerumunan simpatisan menuju kandang pemenang untuk beberapa waktu.